L'évidence supposée du lien entre décrochage et délinquance

Le plus étonnant pour les professionnels de l'éducation comme pour les chercheurs est bien cette association systématique entre d'une part les questions d'absentéisme scolaire, de décrochage ou de déscolarisation et d'autre part les questions d'ordre public, de sécurité ou de délinquance. En effet, toutes les recherches empiriques attestent que ce lien décrochage/délinquance n'a rien de mécanique. Mais rien n'y fait. Les titres annonçant la mesure de cette semaine sont sans équivoque : « Violences à Asnières : un dispositif pour décrocheurs scolaires », titraient aussi bien Le Monde que Libération. Les articles de presse (par exemple Le Point) ont même parfois été illustrés par une photo montrant des CRS en tenue de combat !

Rappelons en quelques mots ce que montrent pourtant les recherches : le décrochage est le produit d'un long processus toujours collectif, impliquant autant l'élève et sa famille que l'institution scolaire elle-même. Il se noue dans et autour de l'école, le plus souvent en lien avec des difficultés dans les apprentissages, lesquelles se forgent durant les premières expériences scolaires et s'accentuent au collège, à travers des verdicts scolaires négatifs, des exclusions répétées, des situations familiales marquées par la précarité économique et des horaires de travail des parents décalés, le renforcement parallèle d'une inscription des jeunes dans une socialisation de quartier en partie contradictoire avec les exigences scolaires. Mais cette inscription dans la socialisation du quartier ne rime pas pour autant automatiquement avec délinquance et ne concerne pas uniquement les quartiers dits sensibles des grandes agglomérations. Ce repli sur la socialisation extrascolaire est avant tout synonyme de recherche d'une façon d'exister socialement malgré l'échec scolaire, de retrouver une image de soi et une valeur personnelle autre que celle du « cancre », du « nul » ou du « raté ». Est-ce si difficile à comprendre ? Pourtant, rien n'y fait.

Les gentils et les méchants décrocheurs

La dépêche AFP précise que la « cible principale de cet accompagnement » sont « les jeunes qui "tiennent les murs" et qui ne tombent pas dans ces situations par de désir ou par envie (...) l'Etat ne laissera pas tomber ceux qui sont en difficulté mais qui ne causent aucun trouble à l'ordre public, a affirmé Jeannette Bougrab ». Le terme de « cible » utilisé dans cette déclaration est déjà un peu suggestif. Mais alors que dire de celui employé à un autre endroit dans la dépêche : « ce dispositif sera mené au laser » ? Traiter les décrocheurs au laser est clairement plus subtil que de les passer au karcher. Mais n'est-ce pas un peu la même logique... ? Cette volonté de distinguer les bons et les mauvais décrocheurs ne fait que réactualiser un manichéisme qui fut très présent dans les commentaires des émeutes de 2005, à travers la partition entre la « racaille » et les « vrais jeunes ». Suivant le raisonnement proposé aujourd'hui, deux profils de décrocheurs pourraient être identifiés selon la même logique : d'un côté, ceux qui sont en difficulté mais ne sont pas dangereux, plutôt des victimes, potentiellement méritants, bref les gentils qu'on veut aider, et de l'autre côté les décrocheurs délinquants, ceux qui ont « choisi cette situation par désir ou par envie », les mauvais garçons, les irrécupérables, bref les méchants, qui ne méritent pas un quelconque accompagnement.

Ces présupposés manichéens et surannés pourraient faire sourire s'ils ne déterminaient pas des politiques publiques et des représentations aux effets bien concrets. Outre la violence symbolique qu'ils infligent aux jeunes supposés « moins méritants » que les autres, ces préjugés ne peuvent qu'accentuer les antagonismes, les ressentiments et l'esprit de concurrence déjà bien ancrés dans notre société contemporaine et jusque dans nos écoles censées assurer « l'égalité républicaine ».

par Etienne DOUAT et Laurent MUCCHIELLI

Pour aller plus loin :

M. Esterle-Hedibel, « Absentéisme, déscolarisation, décrochage scolaire, les apports des recherches récentes » (Déviance et Société, 2006).

E. Douat et M. Esterle, « La prévention de la lutte contre l'absentéisme et du décrochage scolaire : l'école en tensions » (Questions pénales, 2010).

E. Douat, L'école buissonnière (éditions La Dispute, 2011).