Alors que le cannabis reste interdit au niveau fédéral, dix États américains sur cinquante (+ Washington DC) ont, depuis 2012, franchi une étape inédite en légalisant la culture, la détention et la consommation de cannabis à des fins récréatives pour les adultes. Neuf d’entre eux sont allés jusqu’à autoriser un marché régulé du cannabis, en confiant la production et la vente à des opérateurs privés (Colorado, État de Washington, Oregon, Alaska, Nevada, Californie, Massachusetts, Maine, Michigan). Ces changements dans le statut légal du cannabis « récréatif alors que 33 États en autorisent l’usage « médical ». Ainsi, dans le troisième pays le plus peuplé du monde, un quart des habitants expérimentent un régime légal autorisant l’achat et la consommation de cannabis à titre récréatif pour les adultes (soit 75 millions de citoyens).