Le cas Spencer
Religion, science et politique
Daniel BECQUEMONT et Laurent MUCCHIELLI, Paris, Presses Universitaires de France, 1998, 358 pages

Introduction générale (p. 7)

Première partie : la vie et l'oeuvre de Spencer

CHAPITRE 1 : LA JEUNESSE DE SPENCER

  • Révolution industrielle et culture scientifique
  • Dissidents, nonconformistes, rationalistes
  • Morale, politique, radicalisme
  • De l'enfance aux premiers écrits
  • Spencer ingénieur
  • Spencer journaliste
  • La Statique Sociale
  • L'État ou le mal absolu

CHAPITRE 2 : EBAUCHE D'UNE THEORIE GENERALE DE L'EVOLUTION

  • Spencer et le milieu londonien
  • Premières convictions évolutionnistes
  • "L'hypothèse du développement"
  • La théorie de la population
  • Spencer et Comte

CHAPITRE 3 : PRINCIPES DE PSYCHOLOGIE

  • Analyse générale: le postulat universel
  • Analyse spéciale: les éléments de la conscience
  • Synthèse générale: adaptation continue
  • Synthèse spéciale: le développement de l'intelligence

CHAPITRE 4 : VERS L'UNIFICATION DE LA THEORIE

  • Nouveaux projets
  • Vers une théorie générale du progrès par évolution
  • La physiologie transcendantale
  • De l'éducation et autres essais
  • L'évolution inorganique

CHAPITRE 5 : L'UNIFICATION DE LA THEORIE: LES PREMIERS PRINCIPES

  • Le tournant des années 1858-62
  • Première synthèse
  • L'Inconnaissable
  • Le connaissable: les lois fondamentales et la Force
  • Le connaissable: la "persistance de la force" et ses rythmes
  • Évolution simple et évolution composée
  • Les causes de l'évolution: déduction et interprétation
  • Des premiers écrits aux premiers principes

CHAPITRE 6 : LES PRINCIPES DE BIOLOGIE

  • Nouveaux projets, nouvelles polémiques
  • Principes de biologie
  • Les données de la biologie: le plan d'ensemble
  • Les inductions de la biologie
  • L'évolution biologique
  • L'équilibration indirecte, ou survivance du plus apte
  • Différenciation morphologique
  • Genèse et multiplication
  • Une biologie mécaniste

CHAPITRE 7 : SOCIOLOGIE ET ETHIQUE: LA GLOIRE DE SPENCER

  • Premières révisions du radicalisme
  • Vers les principes de sociologie: L' Etude de la Sociologie
  • La Sociologie descriptive
  • Les Principes de Sociologie
  • Les institutions cérémonielles. Premières contradictions
  • Les données de l'éthique

CHAPITRE 8 : LE DECLIN

  • Lutte anti-impérialiste
  • Le voyage en Amérique
  • Spencer contre l'Etat
  • Spencer contre Huxley
  • Des spencériens contre Spencer
  • Spencer contre Darwin
  • L'éthique, envers et contre tous
  • Le désespoir: Spencer contre l'Angleterre
  • Spencer pour le Japon
  • Spencer contre Spencer

Deuxième partie : un moment anglais de la pensée française

Introduction

  • Sur l'histoire de la philosophie en France
  • L'itinéraire du spencérisme en France

Chapitre 1 : philosophie et politique sous le Second Empire

  • Le socle intellectuel au XIXème siècle
  • L'héritage de 1848 : l'Empire et son allié clérical
  • L'exemple du parcours de Taine
  • Science et Religion à la fin du Second Empire
  • L'adversaire spiritualiste
  • Les réseaux positivistes et matérialistes

Chapitre 2 : La philosophie de l'évolution entre spiritualisme et positivisme

  • Spencer et les spiritualistes français
  • Un allié dangereux
  • Spencer et les positivistes français
  • Le positivisme face à l'évolutionnisme
  • Positivisme français et positivisme anglais
  • La position de Taine
  • Une position spécifique : la philosophie de la contingence de Boutroux

Chapitre 3 : Philosophie de l'histoire et naturalisation de l'Homme. Renouvier critique de Spencer

  • Naissance d'une doctrine philosophique
  • Les principes généraux du néo-criticisme
  • " Le grand négateur du progrès "
  • De la morale comme unique certitude
  • Au fondement du paradigme évolutionniste: une naturalisme réducteur
  • La psychologie de l'homme primitif
  • La frontière humaine : le langage
  • Une conception rousseauiste de la nature humaine
  • L'origine de la morale et le fondement de la sociologie
  • L'évolutionnisme de Spencer : une nouvelle philosophie chimérique de l'histoire

Chapitre 4 : Spencer au pinacle de la philosophie scientifique

  • A l'école de l'Angleterre : l'entreprise de diffusion de l'évolutionnisme
  • Autour de Spencer : un banquet républicain
  • Spencer, Ribot et les débuts de la psychologie scientifique
  • L'auteur le plus lu en FRance
  • Naissance d'un mythe scientifique et de son héros
  • À chacun son Spencer
  • De Fouillée à Bergson

Chapitre 5 : De l'individualisme au solidarisme et du darwinisme social à la sociologie

  • La prophétie vérifiée de Renouvier
  • La morale évolutionniste : individualisme et libéralisme absolus ?
  • Les origines intellectuelles de la sociologie française
  • Tarde critique de Spencer
  • L'agrégation de philosophie d'Émile Durkheim
  • De retour d'Allemagne, la critique de l'individualisme des économistes
  • Premières critiques sociologiques
  • Au fondement du social : la conscience et l'inconscient collectifs
  • L'héritage spencérien de Durkheim

Chapitre 6 : Du rejet à l'oubli : la prophétie vérifiée de Renouvier

  • Des réfutations douloureuses
  • Vers l'oubli
  • Bergson, un nouveau Spencer ?
  • Le bergsonisme : un carrefour d'influences, un succès annoncé

Conclusion : un moment anglais de la pensée française

CONCLUSIONS GÉNÉRALES

  • Un individualisme normatif
  • La nature de l'individualisme spencérien
  • "Le plus original des penseurs" ?
  • L'influence de Spencer
  • "Comme de l'atmosphère nous n'en sommes pas conscients"